We live in a mobile society. But the cars we drive require too much gas, plus they pollute the air. Eventually, the natural resources used to make gas will run out. So what happens then? Many people think solar-powered automobiles are the answer. To learn more about this type of transportation, teams from universities and corporate organizations gather in Australia every two years for a solar car race. The race is called the World Solar Challenge. Candidates for this tournament must design their own cars. The teams keep all their plans confidential. They don’t interact with other teams because the race is very competitive. And these cars aren’t just enhanced and modified versions of normal cars. They are completely different. The cars only have room for one person and are very simple inside—they don’t even have a cushion for the driver to sit on. These cars are shorter and much more flat than normal cars. Most importantly, the cars incorporate solar panels onto the outside that lie parallel to each other. These panels are made from materials that take in light from the sun and turn it into electric energy. That’s how they move. These cars race over 3,000 kilometers across the Australian territories. The drivers have to heed strict guidelines. They must stop at certain intervals to charge their batteries. And unlike normal race cars, they can’t go very fast. They have to drive at the normal speed limits. Although the drivers want to finish the race quickly, that is not the main goal. The objective is to see how well the cars work under normal driving conditions. Because of the World Solar Challenge, a new era in car making and in driving is beginning. People may ridicule the solar cars because they look strange, but this is a phenomenon that isn’t going away. Using the technology from the vehicles, car makers will eventually create solar cars for the rest of us.
 
Мы живем в мобильном обществе. Но машины, на которых мы ездим, требуют слишком много бензина, к тому же они загрязняют воздух. В конце концов, природные ресурсы, используемые для производства газа, иссякнут. И что же тогда происходит? Многие люди думают, что солнечные автомобили-это ответ. Чтобы узнать больше об этом виде транспорта, команды из университетов и корпоративных организаций собираются в Австралии каждые два года для участия в гонке солнечных автомобилей. Эта гонка называется World Solar Challenge. Кандидаты на этот турнир должны создавать свои собственные автомобили. Команды держат все свои планы в секрете. Они не взаимодействуют с другими командами, потому что гонка очень конкурентная. И эти автомобили-не просто усовершенствованные и модифицированные версии обычных автомобилей. Они совершенно разные. В машинах есть место только для одного человека, и они очень просты внутри—у них даже нет подушки для водителя, чтобы сидеть на ней. Эти автомобили короче и гораздо более плоские, чем обычные автомобили. Самое главное, что автомобили включают солнечные батареи на внешней стороне, которые лежат параллельно друг другу. Эти панели сделаны из материалов, которые поглощают солнечный свет и превращают его в электрическую энергию. Вот как они двигаются. Эти автомобили пробегают более 3000 километров по австралийским территориям. Водители должны соблюдать строгие правила. Они должны останавливаться через определенные промежутки времени, чтобы зарядить свои батареи. И в отличие от обычных гоночных машин, они не могут ехать очень быстро. Они должны ехать с нормальной скоростью. Хотя гонщики хотят закончить гонку быстро, это не является главной целью. Цель состоит в том, чтобы увидеть, насколько хорошо автомобили работают в нормальных условиях вождения. Из-за мирового солнечного вызова начинается новая эра в автомобилестроении и вождении. Люди могут высмеивать солнечные автомобили, потому что они выглядят странно, но это явление никуда не денется. Используя технологию от транспортных средств, автопроизводители в конечном итоге создадут солнечные автомобили для остальных из нас.