King Croesus was once one of the richest kings in the world. He ruled over Lydia, an ancient empire located near modern-day Turkey and controlled a valuable commodity: gold. Many people were very envious of him. One day, a messenger disclosed some interesting news: political unrest in Persia had weakened the empire. Before then, the Persians had taken over many countries. Many leaders were scared of the Persian conquest. But King Croesus understood the dynamics of war better than most. He decided that it would be a good time to try to beat the Persians while they were weak. He advocated starting war, but nobody shared his sentiment. Then he asked a wise member of the senate who was visiting from Athens. The sage didn’t say whether he should attack the Persians or not. He only warned him that his good luck wouldn’t last. Finally, King Croesus sent a messenger to visit the Oracle, a special lady who could see % the future. The messenger gave the Oracle jugs of wine and baskets of lentils in orderto make her happy. When the messenger came back, he was in a festive mood. “What was the Oracle’s prophecy?” asked King Croesus. The jolly messenger responded, “She said that if you attack Persia, you will destroy a great empire.” The news filled Croesus with euphoria. After hearing the Oracle’s prophecy, many civilians enrolled in the Lydian army. The king marshaled his troops and prepared them for a war with Persia. Their morale was high because they were sure they would win. Soon, King Croesus authorized an attack against the Persians. However, the Persian army was still very strong. After a few months of fighting, it was obvious that the Oracle’s prophecy had come true: by attacking the Persians, King Croesus had destroyed a great empire—his own! King Croesus should have considered the advice more carefully.
 
Король Крез был когда-то одним из самых богатых королей в мире. Он правил Лидией, древней империей, расположенной недалеко от современной Турции, и контролировал ценный товар: золото. Многие люди очень завидовали ему. Однажды курьер раскрыл некоторые интересные новости: политические беспорядки в Персии ослабили империю. До этого персы захватили многие страны. Многие лидеры боялись персидского завоевания. Но король Крез понимал динамику войны лучше, чем большинство. Он решил, что это будет хорошее время, чтобы попытаться победить персов, пока они слабы. Он выступал за начало войны, но никто не разделял его чувства. Затем он спросил мудрого члена сената, который приезжал из Афин. Мудрец не сказал, должен ли он нападать на персов или нет. Он только предупредил его, что его удача не продлится долго. Наконец, король Крезус отправил посланника навестить Оракула, особую леди, которая могла видеть будущее. Посланник дал Оракулу кувшины с вином и корзины с чечевицей, чтобы сделать ее счастливой. Когда посланник вернулся, он был в праздничном настроении. «Каково было пророчество Оракула?» спросил король Крез. Веселый посланник ответил: «Она сказала, что если ты нападаешь на Персию, ты уничтожишь великую империю». Новость наполнила Крезуса эйфорией. Услышав пророчество Оракула, многие гражданские лица были зачислены в лидийскую армию. Царь выстроил свои войска и подготовил их к войне с Персией. Их моральный дух был высоким, потому что они были уверены, что победят. Вскоре царь Крез разрешил атаку на персов. Однако персидская армия была еще очень сильной. После нескольких месяцев борьбы стало очевидно, что пророчество Оракула сбылось: напав на персов, царь Крез уничтожил великую империю - свою собственную! Король Крез должен был рассмотреть совет более тщательно.